Les Philippines accusent les garde-côtes chinois d’avoir tiré des canons à eau sur des navires


Les Philippines ont déclaré mardi 30 avril que les garde-côtes chinois avaient tiré avec des canons à eau sur deux de leurs navires, endommageant l’un d’eux, lors d’une patrouille près d’un récif au large de ce pays d’Asie du Sud-Est.

L’incident a été signalé près de Scarborough Shoal, un élément contesté de la mer de Chine méridionale.

Les Philippines le considèrent comme faisant partie de leur zone économique exclusive, une zone où elles disposent de droits spéciaux sur les ressources. Cependant, la Chine revendique également que le banc en fasse partie.

“Ces dégâts constituent une preuve de la forte pression de l’eau utilisée par les garde-côtes chinois pour harceler les navires philippins”, indique un communiqué publié par les garde-côtes philippins.

La déclaration philippine allègue en outre que les garde-côtes chinois ont rétabli une barrière de 380 mètres à l’entrée du haut-fond, une zone de pêche traditionnelle pour les pêcheurs philippins, bloquant ainsi l’accès aux eaux à l’intérieur.

La Chine et les Philippines avaient déclaré par le passé qu’elles chercheraient à améliorer les communications et la gestion des escarmouches dans la vaste mer de Chine méridionale, mais les tensions se sont récemment accrues.

La Chine revendique la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale, un canal pour plus de 3 000 milliards de dollars de commerce maritime annuel, y compris des parties revendiquées par les Philippines, le Vietnam, l’Indonésie, la Malaisie et Brunei. En 2016, la Cour permanente d’arbitrage a déclaré que les allégations de la Chine n’avaient aucun fondement juridique.

(Avec la contribution des agences)



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